Явление, называемое огненным или звездным дождем, фактически представляет собой персеиды – интенсивные потоки метеоров и метеоритов (более тысячи в час), которые, попадая из космоса в околоземное пространство и нагреваясь в атмосфере до высокой температуры, попросту сгорают. Сгорание сопровождается возникновением ярких световых вспышек, которые можно наблюдать при ясном небе с любого места на Земле.

Явление происходит относительно регулярно в разных частях атмосферы, поэтому наблюдать его возможно на разных участках Земли в разное время года. Так, например, в Московском регионе и южных широтах, самым «звездопадным» месяцем считается август.

Увидеть падающие звезды возможно невооруженным глазом. А вот использовать различные увеличительные оптические приборы (телескопы и др.) ученые-астрономы не рекомендуют: метеоры и метеоритные потоки перемещаются по всему небу, а оптическое оборудование, как правило, имеет недостаточно широкий угол обзора.

Издавна принято при виде яркой падающей звезды загадывать заветные желания, которые, по наблюдениям счастливчиков, непременно сбываются, главное — успеть загадать их именно в секунды самого падения метеорита. А вы проверяли?